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Entendiendo los Derrames Cerebrales

Cada año un estimado de 600,000 estadounidenses sufre de un nuevo derrame cerebral o un derrame recurrente. El riesgo es mayor para los hombres que para las mujeres, pero más mujeres mueren de estos ataques.

Un derrame cerebral ocurre cuando se obstruye repentinamente la sangre que va al cerebro o cuando se rompe un vaso sanguíneo en el cerebro, derramando la sangre entre los espacios que rodean los vasos. Un derrame puede causar debilidad o parálisis a partes del cuerpo y puede resultar en problemas con la visión el habla, como también puede causar miedo, confusión y desorientación.

La obstrucción o la hemorragia de los vasos sanguíneos que van al cerebro durante un derrame cerebral pueden causar daño temporero o permanente al cerebro. De cualquier modo, la rehabilitación es de suma importancia para la recuperación de un sobreviviente de un derrame cerebral ya que está diseñada para ayudarlo(la) a recobrar su independencia.

Hay que entender

  • Un lado del cuerpo puede quedar afectado por un derrame cerebral -generalmente el lado opuesto donde quedó afectado el cerebro. Recuerde pararse en el lado “sano” de la persona.
  • La inhabilidad de hablar bien no significa inhabilidad para entender o la pérdida de capacidad mental.
  • La manera de una persona actuar, cómo se siente o su apariencia inmediatamente después de un derrame cerebral, no es indicio de cómo actuará, se sentirá o como será su apariencia en el futuro.
  • Una persona que ha sufrido un derrame cerebral puede cansarse fácilmente, demostrar frustración y enojo repentino o sentirse deprimida a veces. Es importante actuar normal, ser cortés y respetuoso si la persona llora, se encuentra deprimida o dice malas palabras. La persona puede no estar consciente que su comportamiento es inapropiado.
  • Use un lenguaje simple cuando le habla a un sobreviviente de derrame cerebral y use siempre las mismas palabras o instrucciones cuando le pida a esa persona realizar las mismas tareas. Sea compasivo y déle ánimo. Envez de pena, asegúrele a la persona que es útil y que es amada.
  • Recuerde que a pesar de los cambios sufridos, el sobreviviente de un derrame es el mismo individuo que conoció antes de sufrir el derrame.

Los Medios Más Importantes Para Lograr la Rehabilitación

  • Terapia Física: Ayuda a recuperar las funciones motoras, a aliviar el dolor, a prevenir la incapacidad y promover la recuperación.
  • Terapia Ocupacional: Ayuda a los sobrevivientes de derrame cerebral a volver a aprender las destrezas que le proven independencia en su diario vivir
  • Terapia del Lenguaje y del Habla: Enseña las maneras de cómo manejar impedimentos en el habla y destrezas en el lenguaje, como la pérdida de la memoria y otros problemas de la mente causados por los derrames
  • Medicinas: Para evitar la formación de nuevos coágulos de sangre
  • Tratamientos: Para ayudar la respiración y la circulación de la sangre.
  • Dieta: Una dieta baja en sal, grasas y colesterol para evitar la recurrencias de derrames.

Síntomas de Advertencia

  • Vea a su médico inmediatamente si experimenta cualquiera de los siguientes síntomas aunque sea por unos segundos o minutos:
  • Dificultad repentina para hablar o entender a otros
  • Debilidad o adormecimiento en la cara, un brazo o una pierna en un lado del cuerpo
  • Disturbios visuales repentinos o ceguera temporera en uno o ambos ojos
  • Problemas con el balance o la coordinación
  • Sentir sueño repentinamente, mareo, caerse o estar confundido
  • Un severo dolor de cabeza

Factores que Indican Riesgo

  • Edad avanzada
  • Historial médico de la familia
  • Derrame cerebral previo o un ataque isquémico transiente conocido como TIA (transient ischemic attack)
  • El fumar cigarrillos, alta presión descontrolada en la sangre, enfermedad del corazón y los factores que causan esta enfermedad: obesidad, inactividad, etc.
  • Diabetes
  • Aterosclerosis -- endurecimiento de las arterias
  • Número alto de glóbulos rojos
  • Exceso de alcohol o el abuso de ciertos tipos de drogas
  • Raza -- Los ciudadanos de descendencia africana (afro-americanos) tienen más probabilidad de sufrir de un derrame isquémico cerebral y más probabilidades de morir a causa de ellos.

Terminología Médica Que se Debe Entender

Afasia: La pérdida total o parcial de la habilidad de usar las palabras. Algunas personas se recuperan rápida y completamente; otras pueden tener problemas con el habla y el lenguaje permanentemente.

Derrame Cerebral Isquémico: La obstrucción de un vaso sanguíneo en el cerebro, generalmente un pedazo de coágulo flotando en la sangre. Este tipo compone el 80 por ciento de los derrames cerebrales, afectando primordialmente a las personas mayores.

TIA: Ataque isquémico transiente- conocido como “transient ischemic attack” (TIA) es un derrame de advertencia que ocurre cuando un coágulo de sangre obstruye una arteria por poco tiempo. Pueden ocurrir antes de un verdadero derrame y puede tener los mismos síntomas.

Para Pedir Ayuda e Información

Easterseals
233 South Wacker Drive -- Suite 2400
Chicago, IL 60606
800.221.6827 or 312.726.6200 Phone
312.726.4258 TDD
312.726.1494 Fax

American Stroke Association
7272 Greenville Ave.
Dallas, Texas 75231
888.478.7653 Phone

National Stroke Association
9707 East Easter Lane
Englewood, CO 80112
800.787.6537
303.649.9299 Phone

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